Saltar al contenido

¬ŅQui√©nes eran los vascones? Descubre su incre√≠ble historia

vascones

Quiz√°s no hayas o√≠do nunca esta palabra que te sonar√° muy familiar, pero de lo que estamos seguros es de que la palabra vasc√≥n te recuerda a vasco. ¬ŅQui√©nes eran los vascones realmente? ¬ŅTienen algo que ver los vascos con los vascones? ¬ŅSon los vascos, como dicen, el pueblo viviente m√°s antiguo de Espa√Īa?

Coge palomitas y refresco porque la historia de los vascones te va a encantar.

Historia de los vascones

En la edad antigua, a la llegada de los romanos a la pen√≠nsula ib√©rica (siglo I a.C.), entre el curso alto del R√≠o Ebro y la vertiente peninsular de los Pirineos occidentales (lo que actualmente son Navarra y parte de Guip√ļzcoa), exist√≠an dos pueblos: uno llamado Pompaelo (actual Pamplona) y otro llamado Oiasso (actual Ir√ļn).

¬ŅTe suena la Bella Easo? Pues procede de la creencia err√≥nea de que la antigua y desaparecida ciudad de Oiasso era la actual San Sebasti√°n, conocida como la Bella Easo.

Pero volvemos al tema, antes de que nos desviemos demasiado.

Los habitantes de estas dos poblaciones eran los conocidos como vascones, un conjunto de tribus poco homog√©neas y poco uniformes que llevaban en la pen√≠nsula tela de a√Īos. Ocupaban lo que hoy son la Comunidad Foral Navarra, parte del Pa√≠s Vasco (zonas del este de √Ālava y del noroeste de Guip√ļzcoa), el noroeste de Arag√≥n y una peque√Īa parte del noreste de La Rioja. Tambi√©n llegaron a ocupar parte de lo que por entonces se llamaba Aquitania, la parte m√°s suroccidental de Francia.

territorio de los vascones

Origen de los vascones

Los vascones fueron los descendientes de diversas tribus de agricultores preindoeuropeas que llegaron a la pen√≠nsula ib√©rica hace, aproximadamente, 5000 a√Īos, seg√ļn estudios recientes. Dichas tribus llegar√≠an aqu√≠ a trav√©s de flujos migratorios de tribus que practicaban la agricultura y la ganader√≠a y que part√≠an desde Oriente Cercano para esparcirse por toda Europa. Esta teor√≠a no nos la hemos inventado nosotros, sino que surge de estudios cient√≠ficos que vamos a detallar a continuaci√≥n.

Con la revoluci√≥n neol√≠tica en el Oriente Cercano (actuales Israel, Siria e Irak, entre otros), se crearon la agricultura y la ganader√≠a como una nueva forma de econom√≠a. Estas primeras tribus orientales que iniciaron la agricultura fueron las que comenzaron a migrar hace 11000 a√Īos hacia Europa, mezcl√°ndose con las antiguas poblaciones locales de cazadores y recolectores, incluidas las de la pen√≠nsula ib√©rica.

tribu de cazadores

Seg√ļn estudios recientes sobre el ADN vasc√≥n, se puede afirmar que este ADN es el m√°s parecido a aquel hombre de aquellas tribus mezcladas de agricultores migrantes y cazadores primitivos de la pen√≠nsula. ¬ŅY qu√© podemos concluir de todo esto? Pues que los vascones fueron los descendientes directos m√°s puros, gen√©ticamente hablando, de aquella nueva raza resultante de la mezcla entre tribus agricultoras que proced√≠an de Oriente Cercano y tribus cazadoras primitivas que habitaban la pen√≠nsula. ¬ŅY por qu√© fueron los m√°s puros, en cuanto a parecido gen√©tico? Porque, como veremos en el resto de su historia, los vascones, instalados en las actuales zonas de Navarra y parte de Guip√ļzcoa, se mezclaron mucho menos con las diversas olas migratorias posteriores (las romanas y germanas) que las tribus del resto de territorio peninsular.

Y, ahora, la pregunta del millón:

¬ŅSignifica todo esto que los vascos eran un etnia √ļnica y diferente a la del resto de la pen√≠nsula ib√©rica?

La respuesta es, taxativamente, no. De hecho, los científicos expertos en la materia concluyeron recientemente que las características genéticas de algunos pobladores íberos, celtíberos y celtas de otros territorios peninsulares no difieren sustancialmente de la de los vascos.

Vascones y romanos

Si algo conocemos en la actualidad a los vascones, es gracias a los romanos. Para empezar, fueron ellos los que dejaron por escrito alusiones a ellos. De hecho, la palabra “vascones” proviene del lat√≠n “vasconum“, que era el nombre con el que los romanos se refer√≠an a los habitantes de las tierras ocupadas por esta gente. Lo que no se sabe a ciencia cierta es por qu√© los romanos le pusieron este nombre a los pobladores de estos territorios, aunque existen varias teor√≠as:

  • Una de estas teor√≠as es que “vasco” era la palabra que usaban en el proto-euskera para referirse a ellos mismos y que la palabra “euskera” compartir√≠a ra√≠z con “vasco”, en forma de “ausk-“.
  • Otra teor√≠a es que la palabra “vasco” procede de una lengua indoeuropea utilizada por √≠beros y celt√≠beros para referirse a los vascones. Esta teor√≠a viene del descubrimiento de monedas celt√≠beras en las zonas de los vascones que ten√≠an grabadas la palabra “barskunes”. Seg√ļn algunos expertos, esta palabra de origen celta podr√≠a significar “el clan de las monta√Īas” (bar=clan y kunes=cumbres).

¬ŅDesdicen estas teor√≠as la hip√≥tesis de que los vascos eran una etnia totalmente diferente a la del resto del territorio peninsular? Lo cierto es que no, ya que todo apunta a que fue una designaci√≥n que los romanos le pusieron a nuestros amigos vascones por vivir en zonas monta√Īosas.

En todo caso, y como √≠bamos diciendo, los romanos no solo entraron en Hispania all√° por el a√Īo 218 a.C., sino que ocuparon Vasconia (nombre inventado por los romanos para designar al territorio habitado por los vascones) y terminaron “haciendo buenas migas” con sus peculiares habitantes.

Al contrario de lo afirmado por el mundo nacionalista vasco, en referencia a que el pueblo vasc√≥n no sufri√≥ “mezcla” cultural y racial con ning√ļn pueblo, se ha demostrado mediante estudios que los vascones sufrieron una considerable romanizaci√≥n.

Los vascones supieron aprovechar la ocupación romana, y progresivamente se fueron adaptando hasta alcanzar un nivel a tener en cuenta de integración en la cultura invasora. Siendo antes de la llegada del Imperio Romano un conjunto de tribus poco cohesionadas y poco avanzadas, los vascones vieron en la ocupación una oportunidad de progresar. El paso de los romanos por estos lugares dejó importantes huellas:

  • se construyeron grandes ciudades como Pompaelo (actual Pamplona),
  • se dise√Īaron y crearon redes de comunicaciones y comerciales,
  • se fabricaron canales de agua,
  • se explotaron nuevas t√©cnicas y avances agropecuarios,
  • se introdujeron nuevas palabras en el l√©xico euskera,
  • y se introdujo el catolicismo, entre otras.

Vascones y visigodos

Como hemos visto en el apartado anterior, de los vascones podemos decir que acabaron llev√°ndose “bien” con la poblaci√≥n romana, llegando incluso a integrarse entre sus gentes y cultura. De hecho, para finales del imperio romano, all√° por la primera mitad del siglo V d.C., se sabe en la actualidad que se lleg√≥ a originar una aristocracia romanovascona en territorio vasc√≥n considerablemente avanzada militarmente hablando (al menos mucho m√°s que antes de ser romanizada).

Este hecho propició que, nada más llegar a Hispania la invasión de los pueblos germanos (vándalos, alanos, suevos y visigodos) a principios del siglo V, el pueblo vascón opusiera una feroz resistencia a dicha incursión extranjera.

A día de hoy no se sabe a ciencia cierta si los visigodos lograron someter en alguna ocasión a los vecinos vascones, debido a la falta de documentación de la época. Lo que sí se conoce es que la mezcla entre vascones y visigodos no fue ni de lejos de tan alto nivel como la que se produjo en el resto de territorios peninsulares. Esto nos indica claramente que, aunque los visigodos conquistaran algunas ciudades vasconas, no lograron dominar a los habitantes de este territorio como a los del resto.

¬ŅSe puede decir que los vascones resistieron contundentemente las invasiones germ√°nicas? Todo parece indicar que s√≠, de hecho visigodos y suevos llegaron a sumar fuerzas en contra de los vascones, para poder vencerlos.

Los visigodos, poco amigos de los francos, siempre estaban en disputas y guerras contra ellos, hecho que fue aprovechado por los vascones para avanzar hacia nuevos territorios del sur de Francia, m√°s concretamente la parte occidental de Aquitania. Tanta presi√≥n ejercieron los vascos contra el Imperio Merolingio (reino franco), que lograron instaurar un supuesto Ducado que, aunque no independiente, manten√≠a cierta autonom√≠a frente al imperio franco. A este Ducado, seg√ļn ciertas teor√≠as (ya que no todos afirman que llegara a existir tal Ducado por la alta dispersi√≥n y poca cohesi√≥n entre tribus vasconas), se le conoci√≥ como Ducado de Vasconia, con un territorio que se extend√≠a por las tierras vasconas peninsulares y por las tierras llanas de Aquitania (sur de Francia). En teor√≠a, el Regnum Visigothorum (reino de los visigodos), inclu√≠a Vasconia, por lo que el Ducado deb√≠a pertenecer tambi√©n a dicho reino, pero no sabemos bien c√≥mo se encaj√≥ aquel puzzle.

Un hecho curioso fue que, la parte m√°s romanizada de Aquitania fue menos vasconizada que la parte m√°s humilde y llana de Aquitania, lo que dio lugar a que se formara un nuevo pueblo singular muy romanizado y muy poco vasconizado, que se llegar√° a conocer m√°s tarde como Gascu√Īa. A los habitantes se les conoc√≠a como gascones (la adaptaci√≥n de la palabra vascones al idioma occitano), y fueron adquiriendo una lengua propia, mezcla del occitano y del euskera.

Durante el resto de a√Īos del reino visigodo en la pen√≠nsula, los vascones, bajo el Ducado de Vasconia, se enfrentar√°n continuamente al imperio franco en lucha por su soberan√≠a en los territorios aquitanos occidentales. Incluso, el Ducado de Vasconia llegar√≠a a unirse con el Ducado de Aquitania en una lucha com√ļn contra el Imperio Carolingio, ya que Francia se encontraba dividida en dos facciones: la del gobierno imperial en manos del Reino Carolingio, y el Ducado de Aquitania, que estaba sometido a la autoridad del Reino. Este bloque com√ļn lleg√≥ a conseguir que, en este tira y afloja, el Ducado de Vasconia se independizara del Imperio Carolingio durante algunos a√Īos en varias ocasiones.

Vascones y musulmanes

F√≠jate si eran testarudos nuestros amigos vascos, que, cuando entraron los musulmanes a la pen√≠nsula en el a√Īo 711, a don Rodrigo (el √ļltimo rey godo) lo pillaron desprevenido porque se encontraba combatiendo a… ¬Ņadivin√°is a qui√©n? ¬°Bingo! ¬°A los vascones!

Siempre se ha dicho que los asturianos fueron el pueblo que m√°s resisti√≥ a la invasi√≥n musulmana, y no es mentira, ya que fueron ellos quienes frenaron el avance de las tropas omeyas. Pero… ¬Ņsolo ellos son dignos de pasar a la historia por dicha gesta? Nosotros creemos que no, ya que los vascones, muy cristianizados desde su conversi√≥n bajo el imperio romano, tambi√©n resistieron con coraje el asedio musulm√°n. Mientras algunos visigodos como el conde Casio (gobernador del Valle medio del Ebro), se convert√≠an al islam sin oponer resistencia para conservar sus posesiones, los vascones combat√≠an al enemigo sin tregua. Debido a la gran inferioridad num√©rica, la ciudad de Pamplona finalmente cay√≥ en manos del Califato Omeya en el a√Īo 718.

La cosa no quedó ahí, ya que, por entonces, el cada vez más fuerte Imperio Carolingio, paladín de la cristiandad, vio intereses en combatir al enemigo musulmán establecido en la península ibérica, y así poder conquistar territorios muy sustanciosos.

Viendo que el Califato Omeya se abr√≠a paso en la mayor√≠a de la pen√≠nsula sin demasiado esfuerzo, se decidieron a enfrentarlos. Una vez iniciado el duelo, se cre√≥ lo que se conoci√≥ como Marca Hisp√°nica, una especie de frontera militarizada que permit√≠a combatir mejor al enemigo “infiel” y que se localiz√≥ en parte de la actual Catalu√Īa. De hecho, se dividi√≥ administrativamente en condados denominados posteriormente como condados catalanes.

A partir de la segunda mitad del siglo VIII, el territorio vasc√≥n bajo la autoridad del Ducado de Vasconia, se vio en mitad de un enfrentamiento entre enemigos mortales: el Imperio Carolingio versus el Califato Omeya. De hecho, la ciudad de Pamplona, muy codiciada por las dos potencias enemigas, pas√≥ de mano en mano; unos a√Īos estuvo bajo yugo franco y otros bajo el yugo musulm√°n.

Este hecho ocasion√≥ que, dentro del pueblo vasc√≥n, se produjeran divisiones en cuanto a la preferencia por uno u otro contrincante, lo que dio lugar a la preponderancia de dos familias que, enfrentadas entre s√≠, destacaron entre el resto: la familia de los √ć√Īigo y la familia de los Velasco.

Los √ć√Īigo, por su parentesco con la familia del anteriormente mencionado conde Casio (Qasi en idioma √°rabe), conocida como los Banu Qasi, se aprovecharon de la influencia musulmana. Los Velasco, por el contrario, se apoyaron en los francos.

Antes de continuar, resumamos la situación del momento.

Vasconia, hacia el a√Īo 778, cada vez m√°s fuerte, ten√≠a dos frentes abiertos:

  • Por un lado se enfrentaba al Imperio Carolingio en pro de su soberania pol√≠tica y territorial.
  • Por otro lado se enfrentaba al reci√©n creado Reino de Asturias, el cual luchaba por arrebatarle terreno a los vascones.

Una de las batallas mejor documentadas de este per√≠odo de enfrentamientos entre vascones y francos, fue la m√≠tica y heroica Batalla de Roncesvalles del a√Īo 778. Por muy extra√Īo que pueda parecer, 400 vascones le dieron cera a un ej√©rcito de Carlomagno liderado por el comandante Rold√°n en la zona monta√Īosa del pueblo de Varcarlos.

No fue una batalla cualquiera, ya que sus consecuencias fueron sumamente importantes para el pueblo vasc√≥n. Esta batalla, unida al resto de combates que se continuaron contra los francos, hicieron que la familia √ć√Īigo cogiese poder y que entorno a ella surgiera una nueva entidad pol√≠tica propia: la del Reino de Pamplona.

La figura que m√°s resaltar√≠a de esta familia fue la de √ć√Īigo Arista, un caudillo entre numerosas tribus de vascones que, en diversas teor√≠as, se suele considerar el primer rey del Reino de Pamplona.

En un primer momento, tras la segunda Batalla de Roncesvalles, en el a√Īo 824, el reino permaneci√≥ bajo control de Emirato de C√≥rdoba, debido a la influencia de los Banu Qasi. Pero poco a poco fue independiz√°ndose de √©ste y formando un reino cristiano independiente bajo el mandato de los descendientes de la familia Arista.

El nacimiento de esta nueva entidad pol√≠tica independiente hizo que Vasconia se dividiera en dos: el reino de Pamplona, por un lado, y el Ducado de Vasconia y Aquitania, m√°s tarde Gascu√Īa, por el otro.

El Reino de Pamplona

Nacido con √ć√Īigo Arista, o al menos su forma primitiva, el reino de Pamplona se erigi√≥ como una entidad independiente cristiana que lleg√≥ a hacerse considerablemente fuerte en la pen√≠nsula, llegando a conquistar una basta extensi√≥n de territorio norte√Īo a los musulmanes, como se puede apreciar en el siguiente mapa de Espa√Īa de principios del siglo XI.

mapa peninsula iberica siglo XI

Figura sumamente importante en la historia del Reino de Pamplona fue Sancho Garc√©s III El Mayor, un rey nacido en el a√Īo 990 que llev√≥ el reinado a su m√°ximo auge. Hacia el a√Īo 1035, el reino pamplon√©s habr√≠a impuesto su autoridad en los condados de Barcelona, Arag√≥n, Sobrarbe y Ribagorza, N√°jera (en la actual La Rioja) y Castilla y hasta en el mism√≠simo Reino de Le√≥n. Su esplendor lleg√≥ a ser tan importante, que un obispo de aquella √©poca, Oliba de Vic, en sus escritos hace referencia a √©l como “rey ib√©rico”, en referencia a su car√°cter unificador de los territorios cristianos frente al enemigo com√ļn musulm√°n. Si bien los visigodos, con su Regnum Visigothorum ya germinaron una peque√Īa conciencia nacional de unidad en torno a un rey y una misma religi√≥n, Sancho Garc√©s III la volvi√≥ a afianzar tras la conquista musulmana.

Como la mayoría de reinos más tarde o más temprano, el Reino de Pamplona también comenzaría a sufrir una merma en su expansión territorial, a causa del inicio de la emancipación de sus pueblos integrantes.

En el a√Īo 1035, con la muerte de Sancho Garc√©s III, sus hijos Fernando y Ramiro heredaron los condados de Castilla y Arag√≥n, respectivamente. En el mismo 1035, Arag√≥n pasar√° a ser reino independiente con Ramiro I como rey, y en 1065 , con la muerte de Fernando, su hijo Sancho II de Castilla heredar√° Castilla y fundar√° el Reino de Castilla y su hijo Alfonso VI heredar√° el Reino de Le√≥n.

En torno al a√Īo 1162, el por entonces rey de Pamplona, Sancho VI de Navarra, el Sabio, decidi√≥ cambiar el nombre del t√≠tulo de rey: pas√≥ a llamarse Rey de Navarra. Con una clara intencionalidad, ya no se hac√≠a menci√≥n a una ciudad como Pamplona, sino que hac√≠a referencia a toda una comunidad socialmente emparentada, la navarra.

mapa espa√Īa a√Īo 1150
Mapa aproximado de la situaci√≥n territorial de la pen√≠nsula ib√©rica en el a√Īo 1150

En este mapa podemos apreciar la independencia de los reinos de Castilla y Arag√≥n. Si te fijas, en Arag√≥n, ya no tenemos un peque√Īo condado, sino que existe una Corona de Arag√≥n que incluye los Condados Catalanes, unidos a la Corona en 1137 por matrimonio entre Petronila de Arag√≥n y el conde de Barcelona Ram√≥n Berenguer IV y arrebatados a Francia en 1258 por el rey de Arag√≥n Jaime I.

Reino de Navarra

Con el paso de los a√Īos, el reino de origen vasc√≥n ir√° mermando por una sencilla raz√≥n: sus dominios territoriales ya no estaban rodeados por territorios musulmanes, sino por otros reinos cristianos vecinos (Castilla y Arag√≥n), lo que le imped√≠a realizar nuevas conquistas.

Y no solo no realizaba nuevas conquistas, sino que sus reinos vecinos le arrebataban territorios. As√≠, en el a√Īo 1200, el Reino de Navarra perder√≠a las ciudades fundadas durante su per√≠odo √Ālava, Guip√ļzcoa y el Duranguesado, form√°ndose lo que se conocieron como Provincias Vascongadas, que siguieron manteniendo sus fueros y leyes propias dentro de la Corona de Castilla hasta que les fueron suspendidas en 1876, como veremos despu√©s.

Dos siglos m√°s tarde, en el a√Īo 1512, reci√©n salidos de una guerra civil navarra por un enfrentamiento por la sucesi√≥n al trono entre un padre y su hijo, Fernando, El Cat√≥lico, rey de Arag√≥n, invadi√≥ y someti√≥ Navarra a la autoridad de la Corona de Castilla y Arag√≥n. Aunque el Reino dejaba de ser independiente, Fernando se comprometi√≥ a respetar sus costumbres y fueros propios. La parte de la Navarra baja de entonces, que ocupaba territorio franc√©s, fue finalmente abandonada por parte del rey Carlos I (hijo de Juana de Castilla y Felipe, el hermoso, y nieto de los Reyes Cat√≥licos), por su dificultad para ser defendida de los franceses, quedando Navarra dividida en la Navarra peninsular (Reino de Navarra) y la Navarra francesa.

A partir de entonces, aunque sus reyes, para acceder al trono, debían jurar las leyes del Reino de Navarra y respetar los fueros navarros, poco a poco la autonomía de la región se iba viendo mermada por un mayor centralismo de la Corona castellana.

A principios del siglo XVIII, por los Decretos de Nueva Planta de 1707, 1715 y 1716, Arag√≥n, Valencia, Mallorca y Catalu√Īa quedaban sin fueros y leyes propias, como represalia del primer rey borb√≥n, Felipe V de Espa√Īa, contra dichos territorios por haber luchado contra √©l en la Guerra de Sucesi√≥n (1700). No corrieron el mismo destino las Provincias Vascongadas, Navarra y el Valle de Ar√°n, las cuales hab√≠an luchado en favor de la Corona de Castilla y del nuevo rey. A estos territorios se les respetaron sus fueros, leyes y costumbres propias.

Baskonia hoy

El sistema foral empez√≥ a tambalearse en el siglo XIX con la llegada del liberalismo a Espa√Īa. Con el nuevo sistema constitucional, los fueros se empezaron a considerar un sistema medieval, impropio de los tiempos modernos. Este hecho, unido al problema sucesorio de Fernando VII, dio origen a un movimiento social y pol√≠tico que se opon√≠a al liberalismo en defensa de los fueros y del sistema mon√°rquico hisp√°nico tradicional. En el Pa√≠s Vasco y Navarra, el carlismo fue muy apoyado en √°reas rurales, mientras que el liberalismo era fuertemente defendido en √°reas urbanas. Este choque de pensamientos dio lugar a tres guerras denominadas como Tres Guerras Carlistas, las cuales perdieron, todas, los carlistas. Ya puedes averiguar, entonces, qu√© sistema sufri√≥ las consecuencias.

La primera en verse afectada fue Navarra. En el a√Īo 1841, con la Ley de Modificaci√≥n de Fueros de Navarra o Ley Paccionada navarra, el gobierno liberal, con la fuerza de haber ganado una guerra a los carlistas, le arrebatar√≠a la condici√≥n de reino a Navarra y la convertir√≠a as√≠ en una “provincia foral“, a la que se le respetar√≠an sus fueros hist√≥ricos.

El segundo rev√©s fue para las Provincias Vascongadas. En 1876, tras el fin de la tercera guerra carlista, con Antonio C√°novas del Castillo como presidente del Gobierno, los fueros de las provincias fueron reemplazados por los conciertos econ√≥micos.

En la actualidad, lo que antiguamente eran los territorios vascones, Vasconia (Baskonia en idioma euskera), hoy est√°n divididos en diferentes entidades politicas:

  • Navarra: desde el a√Īo 1978, Navarra est√° reconocida como Comunidad Aut√≥noma Foral con sus derechos hist√≥ricos reconocidos y garantizados en la propia Constituci√≥n democr√°tica de 1978.
  • Pa√≠s Vasco: en la actualidad, las antiguas provincias vascongadas, Guip√ļzcoa, √Ālava y Vizcaya, integran la comunidad aut√≥noma del Pa√≠s Vasco, con sus derechos hist√≥ricos reconocidos en la Constituci√≥n del 78.
  • Pa√≠s Vasco Franc√©s: se le conoce as√≠ parte de la zona que lleg√≥ a ocupar Vasconia en territorio franc√©s. Est√° compuesto por las provincias hist√≥ricas vasconas de Labort, Baja Navarra y Sola, actualmente bajo la soberan√≠a de Francia en la regi√≥n de Nueva Aquitania.

¬ŅLos vascos son vascones?

Una vez que hemos estudiado la historia de los vascones, lo primero que se nos viene a la cabeza es: ¬Ņqui√©nes son los descendientes directos de aquel pueblo antiguo?

La respuesta no es f√°cil, habr√≠a que analizar el ADN de todo el mundo para saber qui√©n se puede asemejar m√°s a aquellos pobladores, y a√ļn as√≠, tampoco podr√≠a establecerse con seguridad una respuesta s√≥lida, ya que lo que conocemos en la actualidad sobre los vascones es muy poco, debido a la falta de documentaci√≥n y pruebas hist√≥ricas fehacientes.

Además, seguramente, los vascones se dispersarían por todo el territorio que llegó a ocupar Vasconia y que muchos pueblos vecinos, como los castellanos, los cántabros, los asturianos, los aragoneses, los catalanes, etc., también se mezclarían en mayor o menor grado en los territorios vascones.

No obstante, seg√ļn un estudio reciente, en el cual se analizaron muestras de sangre de diferentes vascos actuales descendientes de varias generaciones vascas, se puede afirmar que el ADN vasco es pr√°cticamente igual al ADN de aquel antiguo pueblo de los vascones. Probablemente, si el estudio se hiciese en Navarra, tambi√©n podr√≠a haber un resultado parecido. En todo caso, lo que s√≠ es cierto, hist√≥ricamente hablando, es que navarros y vascos descienden en mayor o menor medida de aquellos her√≥icos vascones que resistieron bien a sucesivas invasiones extranjeras.

La Batalla de Roncesvalles: un hito en la historia de los vascones

Resistir es vencer. Una filosof√≠a de vida que Espa√Īa y sus pueblos han llevado grabado a fuego a lo largo de su existencia. Uno de los antiguos pueblos de la pen√≠nsula ib√©rica que sobresale en la historia de Espa√Īa por su capacidad de resistencia frente al invasor, es, sin duda, el vasc√≥n.

Fue en un 15 de agosto del a√Īo 778 d.C., cuando el ej√©rcito carolingio (del franco Imperio Carolingio) fue diezmado en el Pirineo Navarro por un grupo de vascones, en la famosa Batalla de Roncesvalles.

El ejército del Imperio Carolingio, liderado por Rolando -más conocido como El Caballero Roldán-, que era un comandante franco de alto renombre y muy mitificado en Francia, fue repelido por un grupo reducido de heroicos vascones. Aunque desde siempre se ha afirmado que la batalla fue en Roncesvalles, hoy en día existe la teoría de que se desarrolló en la zona de Valcarlos, un municipio de Navarra muy próximo al pirineo navarro. El ejército franco tenía como objetivo arrebatarle Zaragoza a los musulmanes para así debilitar al Emirato de Córdoba y extender lo que se conoció como Marca Hispánica.

Pero antes de continuar, ¬Ņqu√© era esta ‚ÄúMarca Hisp√°nica‚ÄĚ?

Nada parecido a lo que hoy nos suena como Marca Espa√Īa.

Como sabr√°s, en el a√Īo 711 los musulmanes invadieron la pen√≠nsula ib√©rica y, con el trascurso de unos pocos a√Īos, lograron imponerse en la mayor parte del territorio espa√Īol. Solo quedaron algunos puntos del norte peninsular que no fueron ocupados por los ej√©rcitos musulmanes: el norte central, defendido por el reci√©n nacido Reino de Asturias con Don Pelayo a la cabeza, y el norte oriental, que, invadido por el Imperio Carolingio, logr√≥ repeler a los musulmanes. La Marca Hisp√°nica era el nombre con el que se conoc√≠a al territorio en Hispania conquistado y dominado por el Imperio Carolingio. Lleg√≥ a ocupar gran parte de lo que hoy es la comunidad aut√≥noma de Catalu√Īa. Este territorio se dividi√≥ en condados otorgados por el rey franco, que con los a√Īos pasaron a conocerse como condados catalanes.

Como √≠bamos diciendo, la Marca Hisp√°nica fue un territorio colch√≥n creado por los francos para frenar el avance de los omeyas de Al-√Āndalus. Viendo el potencial que ten√≠a la pen√≠nsula, el imperio carolingio decidi√≥ ampliar su ocupaci√≥n hacia el occidente pirenaico, por la zona de Pamplona. Pero con lo que no contaron fue con la fuerte resistencia de los habitantes de esta zona monta√Īosa que, contra todo pron√≥stico, evitaron m√°s conquista de territorio. Estos habitantes eran, en su mayor√≠a, de tribus de vascones,

El ej√©rcito Carolingio, compuesto por 10.000 efectivos humanos hab√≠an conquistado la mayor√≠a de la actual Europa, pero en su intento de aumentar la Marca Hisp√°nica fracasaron frente a un grupo de vascones que, a d√≠a de hoy, a√ļn se desconoce si lucharon solos o con ayuda de los mulad√≠es (cristianos que se convirtieron al islam) Banu Qasi. Sobre lo que s√≠ parece haber consenso es de un ej√©rcito mayoritariamente vasc√≥n, con unos 400 efectivos humanos.

¬ŅQu√© supuso esta victoria para la historia de Espa√Īa? Con la victoria en Roncesvalles y la muerte de Rolando, se frenaron los intentos de invasi√≥n de los francos a la pen√≠nsula ib√©rica y se puso la primera piedra del Reino cristiano de Pamplona, fundado en el siglo IX, embri√≥n vasc√≥n del futuro Reino de Navarra. Esta honorable y m√≠tica batalla directamente ayud√≥ al debilitamiento del Imperio Carolingio y al fortalecimiento de los territorios cristianos que, poco a poco, se ir√°n unificando, consiguiendo el retroceso de Al-√Āndalus.